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気を付けたい犬の熱中症対策について

犬も人間と同様に体温が上がりすぎると熱中症の症状を引き起こすことがあります。そして、重症の場合は死に至ることもあるため、大事なペットを守るためにもしっかりと日ごろから熱中症対策を行うことが大事です。

犬は、人間と違って汗を放出する汗腺が発達しておらず、体温を調節する手段として、口を開けて舌をだし、荒い呼吸をすることで多少の体温調節をしています。しかし、この行為自体にはそれほどの体温調整機能はなく、人間でいうとうちわを使って仰ぐ程度の効果しかないともいわれているのです。そのため、熱中症対策としては、まずは犬の体温を上げすぎないように工夫することが大切になります。

体温が上がりやすい環境としては、夏場の屋外はもちろんのこと、冬場であっても暖房が効きすぎた室内で走り回った場合などでも熱中症は起こりえます。また、トリミング後のドライヤーも高温であることが多いため、一気に犬の体温も上昇するでしょう。これらの要素には十分気を付けて、できる限り体温上昇する環境を避けるように心がけるのが大事です。

もし熱中症になってしまった場合、犬に現れる症状を見逃さないことも大切です。初期症状としては、まず呼吸が普段と比べて明らかに早くなります。この症状が見られた場合には、犬に無理をさせず、いったん休ませながらゆっくりと水分を補給させましょう。しばらくして呼吸が収まるのを待ってから散歩などを再開することが大事です。

呼吸症状の次の段階として現れるのが、元気が無くぐったりしてしまう症状です。普段は元気なのになぜか今日はあまり動きたがらないという日があった場合、暑くて熱中症になってしまっている可能性があるので注意しましょう。ぐったりしていまっている状態だと、かなり症状が進行していることが多いため、すぐに涼しい場所に移動し、濡らしたタオルなどを用いて首の回りやわきの下などを冷やしてあげると効率よく体温を下げることができます。

そして、熱中症が悪化して最も危険な状態は、下や歯茎が青くなってしまっている状態です。この状態は命にかかわる極めて危ない症状であるので、濡れたタオルなどで体を冷やしながら、すぐにかかりつけの動物病院を受診するようにしましょう。熱中症対策はまずは環境を整えることが大事ですが、万が一発症してしまった場合は、できる限り症状が軽いうちに対処することが鉄則なので、普段から飼い犬の様子はよく観察するようにこころがけることが大事です。

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